Bonanza



Bonanza

BonanzaFamilie1.jpg (8280 bytes)  BonanzaFamilie2.jpg (18088 bytes)  BonanzaFamilie3.jpg (81310 bytes)

(Klik op de plaatjes om ze te vergroten)

Bonanza was een TV Western over een vader met drie werkende zonen die leefden op een boerderij in het ruige en gewelddadig tijdperk van het Oude Westen. Ben Cartwright en zijn zoons Adam, Hoss and Little Joe zijn bekende namen, zelfs voor mensen die nog niet geboren waren toen de serie indertijd werd uitgezonden. En iedereen in de hele wereld kent wel de herkenningsmelodie. Nog steeds is Bonanza populair over de hele wereld door de vele herhalingen die nog steeds worden uitgezonden.

Producer David Dortort wilde een serie maken als tegenhanger van het imago van de stuntelige onvolwassen mannen die in de jaren 50 over het scherm kwamen. Hij wilde mannen met een sterk karakter, die rechtvaardigheid konden brengen in een ruige omgeving.

BonanzaBen.jpg (20373 bytes)  BonanzaAdam.jpg (8258 bytes)  BonanzaHoss.jpg (8320 bytes)  BonanzaLJ.jpg (4669 bytes)

Hij creëerde Ben Cartwright als een sterke aartsvader, een vader die zijn drie zoons moest opvoeden tot modelzonen. Dortort gaf iedere zoon een uniek en verschillend karakter. Adam was de intellectuele en een beetje tobberige oudste zoon, iemand die meer zijn hersenen dan zijn spierkracht  gebruikte. Hoss was de aardige reus, gigantisch sterk maar met een hart van goud. Little Joe was de ontembare jongste zoon, impulsief en met een romantisch hart. Om de verschillen in de karakters van de zoons te verklaren gaf Dortort iedere zoon een andere moeder, waardoor Ben Cartwright in de serie drievoudig weduwnaar was.

De familie bezat een uitgestrekte boerderij, de Ponderosa, met vee, houtteelt en een mijn in de bergen van Nevada, nabij Lake Tahoe. Normaal in die tijd was dat de helden in Wetsterns geen vaste verblijfplaats hadden en ze van stad naar stad trokken. Op hun reizen kwamen ze dan in gevaarlijke situaties terecht. De Cartwrights hadden echter wel een vaste verblijfplaats, de Ponderosa. In Bonanza hadden de Cartwrights te maken met een diversiteit aan mensen en gebeurtenissen die zich vaak bij hun op de ranch afspeelden.

Voor de serie werden acteurs gekozen die in die tijd nog vrijwel onbekend waren. Lorne Greene, die de rol van Ben Cartwright speelde, was nog het meest bekend. Zijn zware diepe stem kende men van de vele Canadese radioprogramma’s waar hij aan meewerkte. Hij werd wel de “Stem van Canada” genoemd. Pernell Roberts kreeg de rol van Adam, Dan Blocker de rol van Hoss en Michael Landon werd Little Joe.

Alle vier de acteurs hadden wel veel rollen gespeeld in Amerikaanse TV series maar ze waren onbekend bij het grote publiek. Dat veranderde natuurlijk snel toen Bonanza een hit bleek te zijn.

De eerste aflevering werd in Amerika uitgezonden op 12 september 1959. De serie was al in kleur, maar er waren in die tijd nog niet erg veel kleurentelevisies. De eerste twee jaar werd Bonanza door NBC uitgezonden op zaterdagavond. De eerste afleveringen bevatten veel mooie shots van Lake Tahoe.

Bonanza was in die eerste twee jaar echter nog geen topper. Pas toen NBC besloot om de serie te verplaatsen naar de zondagavond werd het wel een hit. Gedurende 10 van de 14 jaar dat Bonanza in Amerika op de televisie was stond het in de top 10 van meest bekeken TV shows.

Het succes was natuurlijk niet alleen te danken aan de verplaatsing van de zaterdagavond naar de zondagavond. Op verzoek van Lorne Greene veranderde men zijn karakter van een strenge gedisciplineerde man in een meer begrijpende en wijze vader. Roberts, Blocker en Landon werkten hun karakters ook verder uit en gaven er meer diepte aan. Verder veranderden de scripts van eenvoudige naar interessantere verhalen.

Daarbij was Bonanza haar tijd ver vooruit. Men schuwde het niet om controversiële onderwerpen zoals, rassendiscriminatie, vrouwenverkrachting, psychologische problemen, medicijn- en alcoholproblemen of euthanasie aan de orde te stellen.

De schrijvers hielden het ook interessant door zeer afwisselende afleveringen te maken. De ene week was het een boeiend drama en de volgende week had men weer een komisch onderwerp. Het sterke van de serie is dan ook dat de acteurs beide types rollen konden spelen. Elk van de acteurs verstond de kunst om een scène te doen vol spanning of hartbrekende tederheid om vervolgens de kijkers in lachen te laten uitbarsten door een komische scène.

Hoewel er een grote afwisseling zat in iedere aflevering was er één constante factor. Als een vrouw een relatie aanging met één van de Cartwrights was ze gedoemd te sterven of te verdwijnen. Eenmaal speelden producers met het idee om Adam te laten trouwen. Gedurende een aantal afleveringen kon men de verkering en verloving volgen van Adam met de jonge weduwe Laura Dayton. Maar de producers werden bestookt met protesten van de fans, speciaal van de vrouwelijke fans, en men liet het idee van een huwelijk voor Adam dan ook varen.

Iedere aflevering had of een happy end of in elk geval een einde waar je tevreden over kon zijn. Goed overwon altijd het kwaad. Openlijke seks of verschrikkelijk geweld kwam in de serie niet voor.

Bonanzastrip.jpg (11535 bytes)

De acteurs van Bonanza werden al snel enorm populair. Hun afbeeldingen verschenen op van alles en nog wat. Van strips tot sleutelhangers, van broodtrommeltjes tot bordspellen. Lorne Green, Pernell Roberts, Dan Blocker en Michael Landon werden voor gastoptredens gevraagd bij: rodeos, spelletjes shows, variété shows en televisiespecials. Men bood ze platencontracten aan en contracten voor shows in Las Vegas. Waar ze verschenen trokken de acteurs van Bonanza grote massa’s mensen.

Ondanks de populariteit van de serie voelde Pernell Roberts zich steeds meer ontevreden over zijn rol in Bonanza. Roberts had het gevoel dat de televisieserie hem niet die afwisseling en diepgang van rollen bood die hij wilde. Lorne Greene, Dan Blocker en Michael Landon ontwikkelden onderling een warme relatie, maar de meer ingetogen Robert bleef een beetje op zichzelf op de set. Toen Roberts zijn wens te kennen gaf dat hij de serie wilde verlaten werd hij onder grote druk van de producers gezet om te blijven. Zij introduceerden in de serie Will Cartwright, Ben’s neef, een rol die gespeeld werd door Guy Williams, toen Roberts aanvankelijk weigerde om met de serie door te gaan. Roberts ging uiteindelijk akkoord met een nieuw contract en Guy Williams werd weer uit de serie geschreven. Aan het eind van het zesde seizoen wilde Roberts weer de serie verlaten en dit keer lieten de producers hem gaan.

Lorne Greene sprak zijn spijt uit over het vertrek van Pernell Roberts maar hij zei ook dat de Cartwrights alleen maar een stoel van de tafel hoefden weg te halen en vervolgens weer gewoon door konden gaan. Het vertrek van Roberts had geen invloed op de populariteit van de serie. De producers breidden gewoon de rol van andere karakters verder uit. Zo werd bijvoorbeeld Ray Teal, die de rol van Sheriff Roy Coffee speelde, belangrijker in de serie.

In het negende seizoen werd de voorman van de boerderij, Candy, geïntroduceerd. Een rol die gespeeld werd door David Canary. Canary bleef drie jaar in de serie en toen hij de serie verliet verscheen Jamie Hunter, een tiener weesmeisje dat door de Cartwrights geadopteerd was. De producers hadden het gevoel dat Jamie, een rol van Mitch Vogel, hun in staat zou stellen om onderwerpen aan te snijden die een jonger publiek zouden aanspreken. In de afleveringen waarin Jamie speelde kwamen onder andere problemen over puberteit en tienerliefde aan de orde.

Ondanks de pogingen om de serie steeds te vernieuwen nam de populariteit na twaalf jaar langzaam af. De genadeslag voor de serie was echter het plotselinge overlijden van Dan Blocker in 1972. Het verlies van de zeer geliefde Hoss was een verwoestende klap voor de cast en de fans van de serie. De producers reageerden snel door het terughalen van David Canary in zijn rol als Candy en door Grif, gespeeld door Tim Matheson, een piekerende jonge cowboy aan de cast toe te voegen. Maar het verlies van Hoss haalde het hart uit de serie. Bonanza werd nog één seizoen uitgezonden en toen maakte NBC er een eind aan. De laatste uitzending vond in Amerika plaats op 16 januari 1973.

De acteurs van Bonanza hadden nog een succesvolle carrière nadat de serie gestopt was. Michael Landon, die al tijdens de tijd dat de serie liep was begonnen met schrijven en regisseren, werd een succesvolle producer-regisseur-schrijver en eveneens een bewonderd acteur. Zijn twee opeenvolgende series “Little House on the Prairie” en “Highway to Heaven” werden zeer populair. Lorne Greene speelde belangrijke rollen in “BattleStar Galactica” en “Code Red”. David Canary bouwde een succesvolle carrière op in soaps. En zelfs Even Pernell Roberts keerde terug op televisie in “Trapper John M.D.”.

De KRO televisie zond de serie in Nederland uit van 25 oktober 1963 tot 13 augustus 1972.

Lorne Greene (Ben Cartwright) leefde van 12 februari 1915 tot 9 september 1987. Hij stierf, 72 jaar oud, aan een longontsteking.

Dan Blocker (Hoss) leefde van 10 december 1928 tot 13 mei 1972. Hij stierf, 43 jaar oud, aan de gevolgen van een complicatie bij een operatie waarbij er een bloedprop in zijn hersenen kwam.

Michael Landon (Little Joe) leefde van 31 oktober 1936 tot 1 juli 1991. Hij stierf, 54 jaar oud aan kanker aan de alvleesklier.

Pernell Roberts werd geboren op 18 mei 1928 en loverleed op 24 januari 2010, 81 jaar oud, aan kanker.

 

Kijk hier naar de intro van Bonanza

 

Klik hier om naar de Engelstalig site over Pernell Roberts te gaan

Terug naar nostalgie


X

We gebruiken cookies om er zeker van te zijn dat u onze website zo goed mogelijk beleeft. Als u deze website blijft gebruiken gaan we ervan uit dat u dat goed vindt. Meer informatie

Wij gebruiken cookies om ervoor te zorgen dat onze website voor de bezoeker beter werkt. Daarnaast gebruiken wij o.a. cookies voor onze webstatistieken.

Sluiten