Max Heijmans – ook wel Heymans (7 september 1918 – 20 september 1997)




Max Herman Heijmans werd in 1918 geboren in Arnhem als zoon van Maurits Heijmans en Catherina Dormits. Zijn vader handelde in wol en zijde. Door zijn Joodse afkomst dook Max al in 1940 (begin van de 2de Wereldoorlog onder). Een reeks onderduikadressen volgde. Na de bevrijding ging hij weer voortvarend aan de slag. Max Heijmans was in de jaren 60 al een nationale bekendheid, maar beroemd werd hij in 1966 dankzij de biografie Knal!

Dit boek werd opgetekend door zijn goede vriend Henk van der Meijden, journalist voor onder andere Privé. In Knal! vertelt Heijmans over zijn jeugd, mode en zijn modellen. Maar ook over zijn homoseksualiteit en liefde voor travestie – uniek in die tijd. Het boek, dat midden in de seksuele revolutie uitkwam, was een groot succes. Mede dankzij het boek durfden vele homoseksuelen uit de kast te komen. Ze schreven vele dankbare en ontroerende brieven naar Heijmans.

Vanaf de jaren zeventig werd Heijmans de ‘nestor’ en ‘pionier’ van Nederlandse couture genoemd. Dit omdat hij haute-couture in Nederland introduceerde. Halverwege de jaren tachtig werd hij steeds vaker de ‘nestor van Nederlandse modeontwerpers’ genoemd. Het is in die jaren dat de Max Heijmans-ring werd bedacht, als prijs voor toonaangevende ontwerpers. De laatste die hem won, was schoenontwerper Jan Jansen.

In 1985 wint Heijmans zelf de Prijs. Bij modeshows van Heijmans kwamen altijd zijn vrienden en kennissen uit de mode- en kunstwereld: artiesten als Ramses Shaffy en collega-couturiers als Frank Govers en Frans Molenaar. Maar ook chef-kok Joop Braakhekke. Hoezeer ontwerpers als Frank Govers waardering hadden voor Heijmans werd nog duidelijker later in het leven van de ontwerper.

Heijmans mode
Modeshow van Max Heijmans
Heymans Heijmans mode
Prinses Margriet bij modeshow van Max Heymans. Foto: Nationaal Archief

Het waren namelijk ook Govers en eerdergenoemde Molenaar en Braakhekke die Heijmans samen met buurvrouw Joëtta Honnebier hielpen toen het de laatste jaren van zijn leven allemaal niet meer zo ‘denderend’ ging. Govers haalde geld op voor zijn goede vriend, Molenaar betaalde Heijmans’ rekeningen, Braakhekke bracht hem eten.

Al Heijmans’ geld ging op aan nieuwe collecties, het was de liefde voor het vak die zorgde voor een gat in de hand en schulden. Op 7 september 1997 overleed Heymans. Na een bewogen leven vol vuur en passie voor mode, maakte een brand in zijn huis een einde aan het leven van de eerste beroemde couturier van Nederland. Hij werd begraven op de Joodse begraafplaats in Muiderberg. Hij wordt gerekend tot de grootste onder de Nederlandse couturiers.

Heymans Heijmans mode
Prinses Margriet bij modeshow van Max Heymans. Foto: Nationaal Archief
241
Mata Hari
70
Meer beroemdheden van...
X

We gebruiken cookies om er zeker van te zijn dat u onze website zo goed mogelijk beleeft. Als u deze website blijft gebruiken gaan we ervan uit dat u dat goed vindt. Meer informatie

Wij gebruiken cookies om ervoor te zorgen dat onze website voor de bezoeker beter werkt. Daarnaast gebruiken wij o.a. cookies voor onze webstatistieken.

Sluiten