Vera Lynn (20 maart 1917 – 18 juni 2020)




Vera Margaret Lynn werd op 20 maart 1917 geboren in de buurt East Ham in Londen. Ze kreeg de naam Vera Margaret Welch en was de dochter van Bertram and Annie Welch en zus van Roger. Ze begon al met zingen toen ze nog maar zeven jaar oud was. Ze trad op die leeftijd al regelmatig op in lokale clubs voor de werkende klasse. Ze leerde ook dansen en op haar elfde ging ze optreden met een kinderdansgroep “Madame Harris’ Kracker Cabaret Kids”. Dat deed ze tot haar vijftiende, want toen werd ze zangeres bij het Howar Baker’s Orchestra. Ze nam als artiestennaam de meisjesnaam van haar grootmoeder van moeders kant, Lynn.

Haar eerste radio-optreden was toen ze achttien jaar oud was, in 1935, met het Joe Loss Orchestra. Datzelfde jaar werd ze ingehuurd als zangeres door Charlie Kunz. Eveneens in 1935 maakte ze haar eerste grammofoonplaten met dansorkesten onder andere dat van Loss en Kunz. In 1936 maakte ze haar eerste soloplaat “Up the Wooden Hill to Bedfordshire”.

In 1937 ging ze werken bij het Ambrose’s Orchestra van Bert Ambrose. Voor dit orkest ging ze bijna exclusief werken tot 1940.

In 1939 trouwde Lynn met Harry Lewis, de klarinettist en tenor sax speler van Ambrose’s Orchestra. Ze bleef met hem getrouwd tot aan zijn dood. Ze kregen één dochter, Virginia Penelope Ann genaamd, die werd geboren op 10 maart 1945.

Harry Lewis ging nu optreden als haar manager en Vera Lynn ging solo. Met hulp van producer Howard Thomas kreeg Vera in 1940 haar eigen radioshow bij de BBC, “Sincerely Yours” genaamd. De herkenningsmelodie van het programma was het lied “Wishing”. Bij deze show las Vera Lynn berichten voor van geliefden. Ze werd gezien als de verbindingsschakel tussen de Britse mannen die in het buitenland vochten en hun vrouwen, vriendinnetjes enz. thuis. In de show zong zij met een kwartet liedjes, meestal verzoeknummers van de in het buitenland gelegerde soldaten. Het door haar in 1940 opgenomen lied, “The White Cliffs of Dover”, met tekst van Nat Burton en muziek van Walter Kent was een van de favorieten. Ze bezocht ook ziekenhuizen waar ze jonge moeders interviewde waarvan het kind pas geboren was en die dan via de radio een bericht konden sturen naar hun mannen. Ze maakte een tournee door Birma om openluchtconcerten voor de soldaten te geven. In 1942 nam ze het nummer “We’ll meet again” op, geschreven door Ross Parker en Hughie Charles en maakte ze een film met dezelfde naam. De nostalgische tekst “We’ll meet again, don’t know where, don’t know when, but I know we’ll meet again some sunny day” raakte de mannen die tijdens de oorlog van hun geliefden gescheiden waren diep en het werd een van de liedjes die symbool stonden voor de oorlogstijd.

Vera Lynn
1941, Vera Lynn treedt op.

Tijdens de oorlog maakte ze nog twee films “Rhythm Serenade” (1943) en “One Exciting Night” (1944).

Ze werd een van de beroemdste zangeressen in Engeland en bij de troepen in het buitenland, door wie ze liefdevol “The Forces Sweetheart” werd genoemd. Ze was zo beroemd tijdens de oorlog dat een komiek eens opmerkte: “De oorlog is begonnen door Vera Lynn’s agent”.

Een paar maanden na het eind van de Tweede Wereldoorlog verraste Vera Lynn iedereen met haar aankondiging dat ze ermee ophield. Maar tegen Kerstmis 1946 deed ze toch wat platenopnames en tegen het eind van 1947 was ze weer volop aan het werk. Ze toerde weer volop rond in het variété circuit en ze kreeg weer een radioprogramma op de BBC.

Haar platenmaatschappij Decca greep in 1948 een gouden kans door het werk van Vera Lynn in de Verenigde Staten uit te brengen terwijl er daar een staking van musici was die de hele muziekwereld daar plat legde. In dat jaar behaalde ze een top tien hit in Amerika met het nummer ” You Can’t Be True, Dear”. In 1952 was zij de eerste Engelse artiest die een nummer één hit scoorde in Amerika met het nummer “Auf Wiederseh’n Sweetheart”.

In datzelfde jaar begon in Engeland het blad New Musical Express ook met een top vijftien (voor meer hadden ze geen plaats). En Lynn’s platen hadden gelijk drie noteringen in de top twaalf. Haar enige nummer één hit in Engeland had ze twee jaar later met “My Son My Son”.

In de vijftiger jaren trad ze steeds minder op in het variété circuit en op de radio en verlegde ze haar activiteiten steeds meer naar de televisie om het wat rustiger aan te kunnen doen.

Begin 1960 verliet ze na bijna 25 jaar haar platenmaatschappij Decca en stapte ze over naar EMI. In de rest van de zestiger en zeventiger jaren maakte ze opnames met eigentijdse teksten.

In 1969 ontving Lynn de onderscheiding ” Officer of the Order of the British Empire (OBE)” en in 1975 werd ze in de adelstand verheven als “Dame Commander of the Order of the British Empire (DBE)”. Vanaf die tijd mocht ze zich Dame Vera Lynn noemen.

In 1976 werd een liefdadigheidsinstelling opgericht ten behoeve van het werven van fondsen voor borstkankeronderzoek. Lynn werd er eerst voorzitter en later directeur.

In de tachtiger jaren trad ze nog maar zelden op. Ze trad op bij de herdenking van de veertigste verjaardag van D-Day en de vijftigste verjaardag van het begin van de Tweede Wereldoorlog.

In 1995 zong de toen 78-jarige Lynn voor Buckingham Palace bij de viering van het 50-jarig jubileum van “Victory of Europe Day (VE Day). VE Day was op 8 mei 1945, de dag dat de geallieerden formeel de overwinning op Duitsland vierden. Dit werd haar laatste publieke (zang)optreden. Wel ging ze nog door met haar werk voor liefdadigheidsinstellingen.

Op haar 85-ste jaar, in 2002, werd ze nog directeur van een liefdadigheidsinstelling die zich inzet voor fondswerving voor onderzoek naar neurologische en fysieke gebreken in beweging en lichaamshouding bij kinderen. Namens de liefdadigheidsinstelling trad ze als gastvrouw op bij een door hun georganiseerd concert in de Queen Elisabeth Hall in Londen.

Bij de zestigste verjaardag van VE Day in 2005, hield ze namens de veteranen uit de Tweede Wereldoorlog nog een toespraak. Ze riep de jongeren op om hun opofferingsgezindheid niet te vergeten. “Deze jongens gaven hun leven en sommigen kwamen zwaar gewond weer thuis en voor sommige families zou het leven nooit meer hetzelfde zijn. We moeten dit altijd onthouden, we mogen het nooit vergeten en we moeten onze kinderen leren om zich dit te herinneren.”

Dame Vera Lynn heeft als weduwe in Ditchling in East Sussex gewoond. In 2020 overleed ze op 103-jarige leeftijd.

Bekijk en beluister Vera Lynn op YouTube


1943, Vera Lynn, We’ll meet again


1962, Vera Lynn, Land of hope and glory

Zomaar wat teksten van haar liedjes

We’ll Meet Again

We’ll meet again
We’ll meet again,
Don’t know where,
Don’t know when
But I know we’ll meet again some sunny day
Keep smiling through,
Just like you always do
Till the blue skies drive the dark clouds far away

So will you please say “Hello”
To the folks that I know
Tell them I won’t be long
They’ll be happy to know
That as you saw me go
I was singing this song

We’ll meet again,
Don’t know where,
Don’t know when
But I know we’ll meet again some sunny day

Geproken:

We’ll meet again,
Don’t know where
Don’t know when.
But I know we’ll meet again some sunny day.
Keep smiling through
Just like you always do,
‘Till the blue skies
Drive the dark clouds far away
So will you please say”Hello”
To the folks that I know.
Tell them I won’t be long.
They’ll be happy to know
That as you saw me go,
I was singin’ this song.

We’ll meet again,
Don’t know where,
Don’t know when
But I know we’ll meet again some sunny day

lynn cover
Hoesje van We'll meet again

The White Cliffs of Dover

There’ll be bluebirds over
The white cliffs of Dover,
Tomorrow, just you wait and see.

There’ll be love and laughter
And peace ever after.
Tomorrow, when the world is free

The shepherd will tend his sheep.
The valley will bloom again.
And Jimmy will go to sleep
In his own little room again.

There’ll be bluebirds over
The white cliffs of Dover,
Tomorrow, just you wait and see.White

Vera Lynn Nederland
1962 Vera Lynn in Nederland. Foto: Nationaal Archief.
Bronnen:
All Music Guide
Artist Direct
Experts
IMDb
Mercora
My Newham
Solid!
Wikipedia
X

We gebruiken cookies om er zeker van te zijn dat u onze website zo goed mogelijk beleeft. Als u deze website blijft gebruiken gaan we ervan uit dat u dat goed vindt. Meer informatie

Wij gebruiken cookies om ervoor te zorgen dat onze website voor de bezoeker beter werkt. Daarnaast gebruiken wij o.a. cookies voor onze webstatistieken.

Sluiten